Как происходила эволюция семейства лошадиных?

Предок лошадиСовременные представители семейства лошадиных – ослы, зебры, полуослы и лошади. К настоящему времени сохранилась лишь малая часть видов, но в историческом плане это большое семейство. История непарнокопытных изучена достаточно подробно – филогенетические ряды лошади отражают, как преобразовывались мелкие четырехпалые всеядные в крупных однопалых травоядных. По мере изменения климата происходило распространения новых видов, приспособившихся к переменам – изменения родственных видов лошадей является типичным примером эволюции под влиянием внешних факторов.

Основы эволюции лошадиных

Изучая останки ископаемых предков современной лошади, можно наблюдать яркое превращение мелких всеядных обитателей прибрежной зоны и лесов в крупных однокопытных травоядных, населявших просторы степей. Перемены в анатомии происходят под климатическими изменениями, затронувшими кормовую базу – мягкая листва и плоды деревьев вытесняются грубыми злаковыми и колючками.

Количество корма на единицу площади становится все меньше, для его добывания предкам лошадей требовалось преодолевать большие расстояния ежедневно. Наибольшие шансы на выживание имели виды, способные к длительному и быстрому перемещению, перевариванию грубого корма, коллективному образу жизни.

Наглядные изменения происходят в ротовом аппарате. Челюсти становятся массивнее, зубы удлиняются, на них появляются складки для перетирания сухих растений. Еще характернее происходит эволюционное преобразование конечностей – они удлиняются, а число пальцев постепенно уменьшается до одного. При этом первыми меняются тазовые конечности, так как ими осуществляется основная работа при движении, а передние ноги выполняют функцию опоры. Кроме уменьшения числа пальцев происходит образование копыта – у древних предков на последних фалангах были когти.

Появление первых копыт можно наблюдать еще у трехпалых животных, но они лишь отдаленно напоминали современное и не могли полностью выполнять функции опоры и амортизации при движении.

Видовые особенности на различных этапах эволюции

В эпоху Эоцена можно было встретить гиракотериий на территории Европы и эогипусов в Северной Америке. Это были родственные виды, даже отдаленно не напоминающие лошадей. Ростом они были не более 60 см в холке. Ходили эти животные, опираясь на лапы, при этом передние конечности имели по 4 пальца, а тазовые по 3. Судя по строению челюстей, эти животные предпочитали мякоть плодов и нежную растительность, а также насекомых, мелких животных.

В раннем Олигоцене можно было еще встретить гиракотерий, но появляется их потомок – мезогипус. Этот вид имел на всех конечностях по три пальца, при этом животные передвигались, опираясь на пальцы, а не на стопы и пясти. Также отмечается удлинение коронок зубов, но значительных изменений в строение челюсти нет – в этой эпохе не произошло резких колебаний климата. Рост мезогипусов составлял 40-70 см.Предки коней

Климат Миоцена резко меняется – температура повышается, происходит увеличение степей, сокращение лесов и водных просторов. Уменьшается количество корма, среди которых преобладают грубые травы. Поэтому у преобладающих в этот период меригупусов происходят такие изменения:

  • для опоры используется один палец, а два остаются висячими. Это позволяет совершать большие перемещения;
  • зубы приобретают длинные коронки, трущиеся поверхности покрываются складками для перемалывания грубого корма;
  • рост повышается до 90-120 см.

Первые истинные однопалые лошадиные (у этих представителей нет и рудиментарных висячих пальцев) появляются в Плиоцене. Их называют плиогипусами – и это наиболее успешные особи своего периода, сумевшие вытеснить всех представителей близких родов. Останки плиогипусов обнаруживаются на всех континентах – их считают наиболее близкими предками всех современных однокопытных. В анатомическом строении вида наблюдают характерные признаки современных лошадей – однопалая конечность, длинные коронки, большие складки эмали, развитые цементный слой.

Изначально плиогипусы появляются на территории Северной Америки. Здесь они вытеснили всех трехпалых лошадиных. Избавившись от конкуренции, плиогипусы быстро заполнили все прерии, но столкнулись с серьезной проблемой – человек каменного века. Трудами предков современных индейцев были уничтожены все плиогипусы в Америке – лошади теперь на этом континенте появятся лишь с приходом европейцев. Но не все однокопытные были истреблены – часть их переправилась через Берингов пролив. Под влиянием разнообразных факторов различных уголков Евразии из этих животных образуются все современные виды – домашняя лошадь, ослы, зебры, лошадь Пржевальского, а также вымершие виды, например, тарпан.

загрузка...

Наверх